Ở thời điểm nêu trên, người dân địa phương nghe thấy tiếng kêu thất thanh của một số em nhỏ dưới dòng sông Khe Ngạt. Bà con chạy tới thì thấy 3 em nhỏ đang chới với trong dòng nước. Một số người nhanh chóng lao xuống cứu các cháu nhưng không vớt được ba em học sinh xấu số. 

Phải mất một giờ sau, thi thể của 3 em nhỏ gồm: Lê Thị Ngà, Quách Thị Hồng Nhung và Lê Huy Dương (cùng SN 2004, cùng học lớp 5 Trường TH Phú Nhuận và cùng trú thôn Phú Quang, xã Phú Nhuận) mới được tìm thấy. 

Người thân của 3 em nhỏ cho biết: Đầu giờ chiều ngày 9.5, cả 3 em nhỏ này rủ nhau ra sông Khe Ngạt mò hến, một trong ba em bị thụt vào một vùng nước sâu, thấy vậy, 2 bạn còn lại lao tới cứu và cùng bị dòng nước cuốn trôi. 

Sau khi khám nghiệm hiện trường, khám nghiệm tử thi, xác định các cháu chết do ngạt nước nên cơ quan công an đã ban giao thi thể cho gia đình đưa đi mai táng.