Trước đó - khoảng 22 giờ ngày 31.12. 2013, tàu Rolldock đã thả neo tại vùng đảm bảo an toàn hàng hải quốc tế, cách mũi Hồi khoảng 12 hải lý.

Tàu ngầm Kilo 636 mà Nga đóng cho Việt Nam là tàu ngầm thuộc thế hệ thứ ba, có lượng dãn nước 3.100  tấn, tốc độ 20 hải lý/giờ, lặn sâu đến 300m, thủy thủ đoàn gồm 52 người.

Tàu ngầm này còn được trang bị sáu ống phóng ngư lôi 533mm, ngư lôi, thủy lôi và tổ hợp tên lửa đa năng 3M-54 Klub (hay còn gọi là Kalibr 3M54).

Kilo 636 là một loại tàu ngầm đa năng, có thể thực hiện các sứ mạng chống tàu và chống tàu ngầm trong những vùng nước nông. Thời bình, Kilo 636 có thể được sử dụng cho mục đích tuần tiễu, bảo vệ lãnh hải, cơ sở quân sự hay trinh sát trên biển.