"Abdullah và Omar Maute là hai cảnh sát ở Manila hám tiền từ ma tuý. Họ trở về đây và thành lập một trong những cơ sở sản xuất ma tuý lớn nhất ở Lanao del Sur" - Tổng thống Rodrigo Duterte phát biểu với binh sĩ, nói rằng số tiền từ buôn bán ma tuý được sử dụng để "nuôi dưỡng phong trào".

Có tiền, hai anh em nhà Maute có thể tuyển mộ quân, mua sắm vũ khí và biến cựu băng đảng ma tuý thành kẻ thù đáng sợ của chính phủ.

Ông Rodrigo Duterte nói, thông qua nhóm Maute, IS tàn bạo ở Syria và Iraq đã có thể vào nước này.

"Có thể nói rằng, IS đã ở đây rồi" - tờ Inquirer dẫn lời ông Rodrigo Duterte nói, chỉ ra rằng phiến quân đã cắm cờ đen của IS ở Marawi.

Tổng thống Philippines cũng cho hay, phiến quân Maute thậm chí còn "nhập khẩu" Isnilon Hapilon, tiểu thủ lĩnh của nhóm Abu Sayyaf mà IS phong cho là "tiểu vương" ở Philippines.

"Đó là vấn đề của chúng ta. Và các bạn phải chiến đấu, chiến đấu từng ngày cho đến khi cuộc xung đột này chấm dứt. Tôi chỉ có thể cầu nguyện cho các bạn" - ông Rodrigo Duterte nói với binh sĩ.