Nghệ sĩ piano Kim Cheol-woong nói với tờ Chosun Ilbo ngày 19.12 rằng: "Ở Triều Tiên, bất cứ ai không phải là thành viên trong gia đình họ Kim đều bị trừng trị không thương tiếc nếu họ âm mưu tiếm quyền". Điều đó có nghĩa là ngay cả đệ nhất phu nhân cũng dễ dàng được xem là "có thể bị hy sinh" - ông Kim nói.
Trong những năm 1970, các con của vợ hai nhà lãnh đạo Kim Nhật Thành định mở rộng quyền lực, song cũng bị bắt và bị thanh trừng.
Nghệ sĩ đào tẩu nói trên cũng cảnh báo về việc xuất hiện quá mức trước công chúng của bà Ri Sol-ju. "Ở Triều Tiên, ngay cả đệ nhất phu nhân cũng đối mặt với những giới hạn trong hoạt động của mình. Thật vô nghĩa khi cố tình đưa bà ra trước công chúng một cách quá mức".
Kim Cheol-woong được công nhận là một nghệ sĩ piano tài năng ở Triều Tiên và từng hẹn hò với cháu gái của Jang Song-thaek trong 3 năm. Tuy nhiên, ông Kim bỏ trốn sau khi bị giới chức an ninh Triều Tiên bắt giữ vì tội biểu diễn một bài hát bị cấm.