Ben Rhodes, phó cố vấn an ninh quốc gia của Tổng thống Mỹ, nói rằng không hề có dự liệu hoặc thảo luận gì về việc ông Castro sẽ có mặt tại sân bay. 

Ông cho biết người Cuba coi cuộc gặp sáng 21.3 giữa ông Obama và ông Castro là sự kiện chào đón chính thức. 

Một số quan chức cao cấp của Cuba đã có mặt tại sân bay, bao gồm Ngoại trưởng Bruno Rodriguez và Đại sứ Cuba tại Mỹ Jose Cabanas. 

Song việc ông Castro không ra sân bay đón Tổng thống Mỹ đã khiến ứng cử viên đảng Cộng hòa Donald Trump chỉ trích. Trong một tin nhắn Twitter, ông Trump nói ây là dấu hiệu "không tôn trọng". 

Trước đây Chủ tịch Castro đã ra sân bay đón Giáo hoàng Francis khi Giáo hoàng tới thăm Cuba tháng 9.2015 và Tổng giám mục Chính thống giáo Nga Kirill tháng Hai vừa qua. 

Theo giờ Hà Nội, sáng nay ông Obama cùng gia đình đã tới Nhà thờ Havana dưới trời mưa nặng hạt. Hàng trăm người dân Cuba chờ sẵn ở quảng trường đã reo hò chào đón và gọi tên ông Obama. Ông dành vài phút chào hỏi họ trước khi cả gia đình vào trong nhà thờ.