Trước đó, Chủ tịch Nước đã ra quyết định tặng thưởng Huân chương Lao động hạng Ba cho ông Howard Limbert vì đã có thành tích xuất sắc trong công tác thám hiểm, nghiên cứu, khảo sát hệ thống hang động Phong Nha - Kẻ Bàng và tặng thưởng Huân chương Lao động hạng Ba cho ông Hồ Khanh vì đã có công giúp các đoàn thám hiểm khám phá nhiều hang động, đặc biệt là hang Sơn Đoòng.

Chủ tịch UBND tỉnh Quảng Bình Nguyễn Hữu Hoài trao Huân chương Lao động hạng Ba cho ông Hồ Khanh.
Ảnh: Lê Phi Long 
Phát biểu tại buổi lễ, Chủ tịch UBND tỉnh Quảng Bình Nguyễn Hữu Hoài khẳng định, ông Howard Limbert và ông Hồ Khanh đã có những đóng góp to lớn trong việc quảng bá hình ảnh du lịch và phát triển kinh tế - xã hội tại địa phương. Bức tranh du lịch Quảng Bình đã có nhiều thay đổi và phát triển đa dạng từ khi các nhà thám hiểm khám phá ra hệ thống hang động tại Phong Nha – Kẻ Bàng.