Phó ban Quản lý chợ Tân Lộc, ông Phạm Hoàng Sơn là người phát hiện lửa đầu tiên tại quầy số 15 của bà Ngô Mỹ Châu rồi lan sang các quầy lân cận. Nhận được tin báo, Công an tỉnh Cà Mau huy động gần 70 lính cứu hỏa và 4 xe bồn chạy vào Tân Lộc cách trung tâm TP Cà Mau hơn 10 km để dập lửa.

Do chợ sầm uất, hàng hóa đa phần là bách hóa tổng hợp, vải sợi, chăn màn, quần áo may sẵn… nên lửa cháy nhanh. Hơn hai giờ sau đám cháy được dập tắt, nhưng bên trong chợ chỉ còn đống tro tàn. 32 quầy và 17 sạp nông sản thực phẩm bị cháy rụi, tổng thiệt hại khoảng 6,6 tỷ đồng.

Phó chủ tịch huyện Thới Bình Trần Văn Dũng cho biết đến chiều cùng ngày địa phương đã xuất ngân sách gần 80 triệu đồng hỗ trợ tiểu thương. Hộ bị cháy nhiều nhất được hỗ trợ 5 triệu đồng, hộ thiệt hại nhẹ nhận một triệu đồng.

Chợ nhà lồng xã Tân Lộc được xây dựng vào năm 2004 bằng nguồn vốn của chương trình 135 dành cho những địa phương khó khăn.