Trước đó, ngày 28.2, tàu kéo LL Hiu Macan cùng 9 thuyền viên quốc tịch Indonesia, kéo sà lan rời Phnom Penh (Campuchia) đến cảng Cần Thơ để quá cảnh đi Thái Lan qua đường sông Hậu. Đến tối 2.3, tàu kéo LL Hiu Macan đang ra luồng, ngang phao số 13 rời Cần Thơ đi Thái Lan, thì bất ngờ bị đứt dây kéo sà lan. Thuyền trưởng đã cho tàu kéo cập mạn sà lan rồi cho 3 thuyền viên sang sà lan để thả neo nhưng do trời tối, lại có sóng to gió lớn nên tàu kéo không thể cập mạn sà lan được. Sà lan bị trôi dạt ra xa vị trí của tàu khiến 3 thuyền viên Indonesia bị mất tích.

Sau khi nhận được thông báo, các cơ quan chức năng đã tích cực hỗ trợ tham gia tìm kiếm. Đến 11h trưa 4.3, một tàu đánh cá của người dân phát hiện sà lan và 3 thuyền viên Indonesia ở khu vực cửa biển Mỹ Thanh (khu vực biển của Bạc Liêu - Sóc Trăng). Ngay sau đó, lực lượng chức năng phối hợp với Bộ đội Biên phòng tỉnh Sóc Trăng tiến hành cứu nạn, chăm sóc sức khỏe cho các thuyền viên và lai dắt sà lan vào bờ.