Tháng 2/2009, Real khi ấy vẫn còn dưới sự dẫn dắt của HLV Juande Ramos đối đầu với Liverpool ở vòng 1/8 Champions League. Los Blancos đã hừng hực khí thế tiến công bởi họ đã liên tiếp bị loại 4 lần ở vòng đấu này kể từ năm 2004. Trong khi đó Liverpool đang là một thế lực tại đấu trường Châu Âu nhờ có tài cầm quân của HLV Rafael Benitez và một bộ khung rất mạnh mà bộ đôi tấn công Gerrard – Torres là đầu tàu.

Trong trận lượt đi trên sân Bernabeu, Liverpool với lối chơi thực dụng và chắc chắn đã giành lợi thế bằng chiến thắng 1-0. Tiền vệ người Israel Yossi Benayoun là người đánh đầu ghi bàn thắng duy nhất giúp The Kop thoải mái tâm lý trước trận lượt về trên sân Anfield.

 Yossi Benayoun ghi bàn bằng đầu trên sân Bernabeu

Real Maldrid thường thi đấu không tốt trên đất Anh. Nhưng không ai ngờ chuyến hành quân đến thánh địa của Liverpool lại là một đêm ác mộng kinh hoàng của Raul Gonzalez và đồng đội. Liverpool với lợi thế một bàn trên sân khách đã thoải mái triển khai lối đá pressing khắp mặt sân khiến Real đáng thương chỉ biết căng sức ra chống đỡ. Tạo ra sức ép khủng khiếp lên khung thành Casillas, Liverpool cuối cùng cũng đã đạt được mục đích bằng bàn thắng mở tỷ số của Fernando Torres ở phút thứ 16. Phút 28, Gerrard nhân đôi cách biệt cho đội nhà từ chấm đá phạt penalty.

 Gerrard bóp nát trái tim của các fan Real bằng màn trình diễn đỉnh cao tại Anfield

Khoảnh khắc đáng nhớ nhất của trận đấu là bàn thắng của Gerrard ở phút 48. Sau một pha bóng lắt léo, tiền vệ Ryan Babel đưa bóng vào trung lộ. Đội trưởng của Liverpool ập vào như một cơn cuồng phong và làm tung nóc lưới đối phương bằng một pha đệm lòng siêu mạnh. Bàn thắng trên là hình ảnh cô đọng nhất về trận đấu trên. Trong khi Liverpool căng tràn sức sống và áp đảo toàn diện, thì Real Maldrid yếu đuối và tan nát.

Cuối trận, Liverpool còn thêm một lần gieo sầu cho Los Blancos bằng bàn thắng ấn định tỉ 4-0 của Andre Dossena ở phút 88.

 Đêm kinh hoàng của Real tại nước Anh

Việc bị loại sau hai lượt trận với tổng tỷ số 0-5 tại Champions League 2009 chính là giọt nước làm tràn ly tại Real Maldrid. Các cổ động viên của họ không thể chịu đựng được thêm nữa. HLV Juande Ramos sau đó bị sa thải không thương tiếc. Rồi một cuộc đại cải tổ đã diễn ra ở cuối mùa giải khi cựu chủ tịch Florentino Perez quay lại nắm quyền và bắt tay khôi phục đế chế Real đã hoang tàn, đổ nát.

Sau 5 năm, gió đã đổi chiều. Trong khi Real bây giờ là đương kim vô địch Châu Âu với một đội hình đắt giá nhất thê giới, thì Liverpool phải vật lộn để kiếm điểm trong từng trận đấu. Mất Luis Suarez là đã làm đội bóng thành phố cảng giảm đi 50% sức mạnh và trở nên dễ bị tổn thương hơn bao giờ hết. Đây chính là thời cơ có một không hai để Real Maldrid đòi lại món nợ năm xưa.

Tất cả mọi yếu tố đang ủng hộ Ronaldo và đồng đội. Họ đã toàn thắng 8 trận đấu gần đây nhất với số lượng bàn thắng khó tin. Có lẽ Liverpool sẽ chỉ biết bấu víu vào chút kỷ niệm đẹp năm nào để mong ngăn cản Real Maldrid làm một cuộc “tàn sát” tại Anfield.