Nhưng thực tế không phải vậy. Họ quen biết nhau ở độ tuổi 12, cùng chia sẻ những năm tháng luyện tập với trái banh nỉ từ đầu những năm 2000. Đó là lý do tại sao dù sắm vai người thắng hay kẻ thua cuộc, họ đều dành cho nhau sự tôn trọng nhất.

Bằng chứng thuyết phục nhất về mối quan hệ của họ chính là ở thời điểm giữa set đấu thứ 3 tại chung kết Madrid Open vừa qua, Djokovic giao bóng khi tỷ số đang là 4-2, 30/30. Anh đã bị trọng tài cảnh cáo về thời gian chuẩn bị giao bóng quá lâu, khi đó Murray đã lên tiếng để bênh vực đối thủ bên kia lưới của mình.

“Tôi luôn là người khiến cậu ấy phải chờ đợi. Cậu ấy luôn sẵn sàng từ 5 giây trước” - Murray trả lời báo giới về hành động của mình.

Đây là một trường hợp rất hiếm gặp ở những trận đấu tennis đỉnh cao, đặc biệt là với Murray – tay vợt luôn phàn nàn với trọng tài vì đối thủ “câu giờ” như trong trận đấu anh đã để thua trước Rafael Nadal tại Monte Carlo hồi tháng 4.

 Djokovic và Murray vẫn luôn là bạn bè trong 10 năm đối đầu. Ảnh: ATP

“Tôi vẫn muốn xem lại khoảnh khắc đó và coi nó như là điểm nhấn đặc biệt nhất của trận đấu chứ không riêng gì kết quả” - Djokovic chia sẻ.

“Với tôi, thật tuyệt khi trong một trận đấu quan trọng lại được nhìn thấy những phẩm chất tốt đẹp của Andy – những điều mà khán giả khó có cơ hội được chứng kiến. Đây là thông điệp tuyệt vời để gửi tới những em nhỏ và các tay vợt khác” - Djokovic bổ sung.

10 năm trước, trên mặt sân cứng tại Madrid Arena năm 2006, lần đầu hai chàng trai trẻ cùng ở độ tuổi 19 - Novak Djokovic hạng 17 thế giới chạm trán với Andy Murray hạng 19 tại một giải ATP World Tour. 10 năm sau, họ lại tái ngộ tại Madrid, nhưng với một vị thế khác, tay vợt số 1 và số 3 thế giới.

“10 năm sau lần đầu chạm trán, chúng tôi giờ đã trở thành 2 tay vợt xuất sắc nhất. Ở thời điểm đó thì điều này giống như thứ gì đó vô cùng khó khăn để chúng tôi vươn tới nhưng cả hai đều nỗ lực chạm tới đỉnh cao nhất. Quen nhau từ khi mới 12 tuổi, tôi nghĩ bạn có thể hình dung về những năm tháng tuổi trẻ đó, khi cả hai chúng tôi đã ấp ủ những ý định chinh phục thế giới quần vợt và cố gắng tạo ra những cột mốc đáng nhớ” - Djokovic chia sẻ.

“Tôi rất vui khi có thể trở thành đại kình địch với một tay vợt mà tôi đã quen biết trong một thời gian dài, một người bạn thân thiết ngay ở trong và ngoài sân đấu”.

Có thể nói, đây là một tình bạn hiếm có trong giới tennis. Còn nhớ Maria Sharapova không nhận được bất kỳ một lời cảm thông nào từ những người đồng nghiệp khi dính scandal sử dụng doping hay HLV Boris Becker của Nole từng nói về mối quan hệ của cậu học trò với Roger Federer chỉ là “bằng mặt nhưng không bằng lòng”. Không chỉ vậy, Stan Wawrinka hẳn sẽ chẳng bao giờ quý mến gì Nick Kyrgios – người đã có những lời lẽ thô thiển về bạn gái của anh.

Đó chính là lý do mối quan hệ giữa Djokovic và Murray là vô cùng kỳ lạ – theo nghĩa tích cực.