Carrick đã gắn bó với Man United trong hơn một thập kỉ và đã gặt hái được nhiều danh hiệu tại đây. Anh không phải người giỏi hò hét như thủ lĩnh tinh thần số 16 trước của Man United là Roy Keane. Song, HLV Jose Mourinho biết điều này và muốn anh trở thành thủ lĩnh ở cả trong và ngoài sân cỏ.

Sau khi được bổ nhiệm làm đội trưởng mới của Man United, Carrick cho biết: “Tôi sẽ nói những gì cần nói. Nhưng tôi khá thoải mái và lạnh lùng. Tôi sẽ cố gắng làm thủ lĩnh bằng hành động”.

Dù vậy, HLV Mourinho thừa hiểu Carrick ở tuổi 36 sẽ bỏ lỡ nhiều trận đấu của đội chủ sân Old Trafford hơn trong mùa giải tới. Mùa bóng 2016-2017, Man United đá 64 trận nhưng anh chỉ đá chính được gần một nửa trong số đó. Thậm chí, anh không có tên trong đội hình xuất phát ở Premier League cho tới tháng 11. 

Cơ hội để Michael Carrick (số 16) ra sân sẽ ngày càng ít dần. Ảnh: Getty Images.

Carrick phải ngồi dự bị trong cả trận chung kết Cúp Liên đoàn Anh và Europa League. Một khi “Quỷ đỏ” có được Nemanja Matic hay Eric Dier trong mùa hè này, cơ hội ra sân của cựu tiền vệ Tottenham sẽ còn giảm hơn nữa.

Điều đó đồng nghĩa HLV Mourinho sẽ phải lựa chọn một cầu thủ khác mang băng đội trưởng của Man United trong nhiều trận đấu. Ít nhất ông vẫn nhiều phương án trong tay. 

Chris Smalling đã làm tốt công việc này khi là một trong những thủ lĩnh phòng thay đồ của Man United dưới thời HLV Louis Van Gaal. Antonio Valencia là đội trưởng của họ ở trận chung kết Europa League trong khi David De Gea là cầu thủ thường xuyên đá chính. Ander Herrera nhận được sự tín nhiệm của các CĐV. Song, hồi tháng 5, anh từng tiết lộ mình chưa sẵn sàng đảm nhiệm vị trí này.

Ander Herrera (áo đỏ phía trước) vẫn chưa sẵn sàng làm đội trưởng Man United. Ảnh: Reuters.

Paul Pogba là một nhân vật có cá tính đặc biệt trong đội hình này hiện nay. Anh có một phần vai trò trong việc đưa Romelu Lukaku cập bến Old Trafford. Dù vậy, Pogba mới chỉ quay lại Man United được 1 năm và cần bổ sung thêm nhiều phẩm chất nữa của một người đội trưởng.

Điều đó khiến cho Carrick là phương án thực sự duy nhất ngay cả khi nó mang tính hình thức nhiều hơn. Đây không phải là lần đầu tiên câu chuyện này xảy ra trong lịch sử của Man United.

Gary Neville chỉ thỉnh thoảng mới vào sân ở giai đoạn cuối làm đội trưởng Man United. Nemanja Vidic gần như nghỉ cả mùa giải vì chấn thương dây chằng đầu gối sau khi kế thừa vinh dự này từ Neville vào năm 2011. 

Vidic rời Man United vào năm 2014, để lại tấm băng đội trưởng cho Wayne Rooney. “Gã Shrek” dần đánh mất phong độ như thời kì đỉnh cao và phần lớn thời gian trong 6 tháng cuối ở Man United, Rooney phải làm bạn với ghế dự bị. 

Rooney ít khi được đá chính ở Man United trong mùa giải 2016-2017. Ảnh: EMPICS Sport.

Vị trí này có vẻ rất khác so với những gì Bryan Robson hay Steve Bruce từng biết. Đó không chỉ đơn thuần là cái tên được xướng lên cuối cùng trước mỗi trận đấu. Các đội trưởng của Man United sẽ đứng đầu những chiến dịch quảng bá thương hiệu và phát biểu trước báo giới khi mọi chuyện không diễn ra như ý. Công việc này có thể khiến họ cảm thấy tốn thời gian và gặp áp lực.

Thời gian tới, HLV Mourinho có thể tiếp tục đi tìm một đội trưởng mới cho Man United, khi Carrick chỉ là một giải pháp ngắn hạn. Những ngày tháng Carrick làm đội trưởng Man United sẽ là khoảng thời gian cho Herrera cảm thấy sẵn sàng hơn hay Pogba đủ trưởng thành để vươn tới tầm một thủ lĩnh.

Tin bài liên quan