Lúc 14h30 ngày 12.8, Nguyễn Thị Ánh Viên bước vào vòng loại nội dung bơi 400 m tự do ở Cúp thế giới đang diễn ra tại Moscow, Nga. So với nội dung 200m và 400m hỗn hợp, 400m tự do không phải là thế mạnh của Ánh Viên, nhưng cô vẫn được kỳ vọng sẽ làm nên bất ngờ.

Thành tích tốt nhất của cô ở nội dung này là 4 phút 8 giây 66, lập khi đoạt HCV SEA Games ở Singapore hồi tháng 6. Kỷ lục thế giới nội dung 400 m tự do nữ đang thuộc về VĐV người Mỹ, Ledecky Kathleen.

Được kỳ vọng sẽ tiếp tục làm nên bất ngờ, nhưng Ánh Viên chỉ về thứ 15/17 VĐV tham gia vòng loại 400 m tự do với thành tích 4 phút 24 giây 77. Đây là thành tích khá thấp của Ánh Viên, thua xa thành tích cao nhất mà cô đạt được tại SEA Games 28. Người giành HCV ở nội dung này là kình ngư Katinka Hosszu, với thành tích 4 phút 12 giây 11.

Rạng sáng ngày mai (13.8), Ánh Viên sẽ tham dự nội dung 400m hỗn hợp. Đây là nội dung Ánh Viên vào thẳng chung kết, do chỉ có 6 VĐV tham dự, nên cơ hội giành huy chương sẽ không nhỏ.

Ánh Viên có khả năng tranh chấp huy chương nội dung 400 hỗn hợp cá nhân nữ, bởi ngoài đối thủ quá mạnh Katinka Hosszu – người vừa đoạt HCV nội dung này ở Giải VĐTG (4 phút 30 giây 39), Ánh Viên không kém hơn Lara Grangeon – VĐV người Pháp vừa vào chung kết Giải VĐTG (4 phút 37 giây 55) hay Jacobobs của Hungary (4 phút 37 giây 38) là bao. Tại giải VĐTG vừa qua, Ánh Viên về thứ 10 vòng loại nội dung này (4 phút 38 giây 78) phá vỡ kỷ lục cá nhân của chính cô trước đó (4 phút 39 giây 65).

Sau chặng Moscow, Ánh Viên sẽ sang Paris (Pháp) để tham gia chặng hai của Cup thế giới (FINA World Cup), trước khi trở về Mỹ ngày 18/8.

FINA World Cup có tám chặng, gồm Moscow (11.8 và 12.8), Paris-Chartres (15.8 và 16.8), Hongkong (25.9 và 26.9), Bắc Kinh (29.9 và 30.9), Singapore (3.10 và 4.10), Tokyo (28.10 và 29.10), Doha (2.11 và 3.11), Dubai (6.11 và 7.11).