Reading đang xếp thứ 19 ở Giải hạng nhất Anh (Championship), nghĩa là kém Arsenal tới… 38 bậc. Dù vậy trong trận bán kết FA Cup trên sân Wembley, các cầu thủ Reading đã tỏ ra không thua kém là bao so với đàn anh. 

Lối đá phòng thủ số đông, sẵn sàng ăn miếng trả miếng mỗi khi có cơ hội của Reading đã khiến Arsenal – dù kiểm soát bóng nhiều hơn – nhưng cũng phải tới phút 40 mới tìm được bàn mở tỉ số, sau pha dứt điểm cận thành của Sanchez.

Tuy vậy, đầu hiệp 2, Reading bất ngờ tìm được bàn gỡ hòa 1-1 nhờ công của McCleary sau pha tạt bóng của Pogrebnyak. 

Dồn toàn lực lên tấn công nhưng sự bế tắc và cả vô duyên của các chân sút khiến Arsenal không sao ghi thêm được bàn thắng cho đến hết 90 phút thi đấu, buộc phải bước vào 2 hiệp phụ.

Hàng thủ thi đấu khá kín kẽ của Reading tiếp tục gây khó cho Arsenal trong hiệp phụ. May mắn đã đến với “Pháo thủ” đúng vào những giây cuối cùng của hiệp phụ thứ nhất. Sau cú sút căng nhưng không hiểm của Sanchez, thủ thành Adam Federici đã bắt hụt, để bóng lọt qua chân từ từ lăn vào lưới, “biếu” Arsenal bàn nâng tỉ số lên 2-1.

Đây cũng là tỉ số cuối cùng của trận đấu, giúp Arsenal lọt vào chung kết FA Cup – chiếc cúp mà họ đang là nhà đương kim vô địch. 

Đối thủ của Arsenal sẽ là đội thắng trong trận bán kết còn lại giữa Liverpool và Aston Villa (diễn ra vào 21h ngày 19.4).

Xem clip các bàn thảng trận Arsenal – Reading: