Trận động đất xảy ra vào lúc 21h19' (giờ Bắc Kinh), với tâm chấn nằm ở 33,2 độ vĩ bắc, 103,82 độ kinh Đông, ở độ sâu 20km.

Tâm chấn trận động đất nằm gần Vườn quốc gia Jiuzhaigou, nơi có gần 40.000 khách tham quan hôm 8.8. Hơn 31.500 khách du lịch trong khu vực đã được chuyển đến nơi an toàn - chính quyền tỉnh Aba, nơi có Vvườn quốc gia, thông báo.

Theo Tân Hoa xã, ít nhất một du khách nước ngoài được báo cáo bị thương.

Tứ Xuyên là khu vực dễ bị tổn thương trước thiên tai địa chất và đã từng gánh chịu những trận động đất kinh hoàng.

Tháng 5.2008, một trận động đất mạnh 8 độ richter đã cướp đi sinh mạng của gần 70.000 người. Tháng 4.2003, trận động đất mạnh 6.6 độ richter làm gần 200 người chết.