Sự việc xảy ra khoảng 10h30 sáng 5.10 tại phân xưởng phản ứng trên tầng hai có diện tích khoảng 600 m2 thuộc nhà máy hóa chất Hồng Tường ở thị trấn Thượng Ngu, thành phố Thiệu Hưng, tỉnh Chiết Giang. Hai trong số những người bị thương hiện đang trong tình trạng nguy kịch.

Khoảng 70 nhân viên cứu hỏa và 22 xe chữa cháy đã được huy động đến hiện trường vụ nổ kịp thời và ngăn chặn không cho ngọn lửa cháy lan sang một nhà kho gần đó có chứa 50 tấn hóa chất dễ cháy nổ, bao gồm natri clorat.

Thảm họa này đã gây ra sự phẫn nộ đối với người dân tỉnh Chiết Giang và nỗi sợ hãi về các chất độc hại gây ô nhiễm không khí và nước.

Thời gian qua, đã xảy ra hàng loạt các vụ nổ nhà máy hóa chất tại Trung Quốc, đặc biệt là vụ nổ lớn ở Thiên Tân xảy ra vào tháng 8 đã khiến hơn 170 người thiệt mạng và hàng trăm người khác bị thương. Và một vụ nổ khác xảy ra trong cùng tháng tại một nhà máy hóa chất ở Sơn Đông đã khiến một người chết và chín người bị thương.