Trước khi được bổ nhiệm vào vị trí mới sau kết quả cuộc bỏ phiếu với 38 phiếu thuận trong tổng số 55 phiếu, ông Blinken là một Phó cố vấn an ninh quốc gia và được đánh giá là một nhân vật thân cận bên cạnh Tổng thống Obama.

Ông Blinken đã phải chịu những chỉ trích gay gắt của Thượng Nghị sĩ Đảng Cộng hòa John McCain, nói rằng ông “không đủ tiêu chuẩn”.

Trong một tuyên bố sau khi phê chuẩn ông Blinken vào vị trí Phó Ngoại trưởng, Tổng thống Obama cho biết, trong nhiều thập kỷ “ông Blinken đã “thể hiện sự chính trực, óc suy đoán và tính toàn diện vượt bậc”.

Tuy nhiên, ông McCain cho rằng, ông Blinken "vô cùng yếu kém, hoặc đơn giản là ông ta không nói sự thật” trong một loạt các tuyên bố về những thành tựu của chính sách đối ngoại, bao gồm cả vai trò của ông Obama trong việc chấm dứt cuộc chiến tranh ở Iraq và tiêu diệt nhiều lãnh đạo Al-Qaeda.