Phó Tổng thống Nicolas Maduro cố gắng kìm nén những giọt nước mắt khi công bố hung tin vào tối qua, đồng thời nói rằng chính phủ đã triển khai lực lượng vũ trang và cảnh sát để "đồng hành bảo vệ người dân và đảm bảo hòa bình".

"Chúng tôi đã nhận được thông tin đau buồn nhất. Người đồng chí, nhà lãnh đạo Hugo Chavez của chúng ta đã qua đời vào 4h25 phút. Tổng thống Chavez sống mãi trong lòng chúng ta" - Phó Tổng thống Maduro nói.

Bộ trưởng Quốc phòng Diego Molero tuyên bố các lực lượng vũ trang sẽ bảo vệ hiến pháp và tôn trọng các di nguyện của ông Chavez.

Tổng thống Chavez nhập bệnh viện quân đội ở Caracas hôm 18.2, sau đợt phẫu thuật và điều trị 2 tháng tại Cuba. Tuy nhiên, ông không xuất hiện trước công chúng trong suốt thời gian này, trong khi có nhiều thông tin trái chiều về tình hình sức khỏe của ông.

Ông Chavez qua đời chỉ 5 tháng sau khi tái đắc cử hồi tháng 10.2012, đánh bại ứng cử viên đối lập Henrique Capriles. Theo dự kiến, ông sẽ làm lễ tuyên thệ nhậm chức với nhiệm kỳ mới kéo dài 6 năm vào ngày 10.1 vừa qua. Mặc dù Tòa án tối cao phán quyết rằng lễ tuyên thệ của ông có thể được trì hoãn vì lý do bệnh tật, tuy nhiên, buổi lễ đó đã không bao giờ diễn ra.

Theo hiến pháp, Chủ tịch Quốc hội Diosdado Cabello sẽ làm tổng thống tạm quyền cho đến khi có bầu cử.

Ông Chavez được coi là nhà lãnh đạo đứng đầu phong trào cánh tả ở Mỹ Latinh, nhận được sự ủng hộ lớn lao từ nhân dân lao động.

Vị tổng thống 58 tuổi - người đã cầm quyền trong 14 năm - tiết lộ ông bị ung thư hồi tháng 6.2011. Ông đã trải qua bốn lần phẫu thuật cùng nhiều đợt xạ trị và hóa trị liệu.

Các mốc chính trong cuộc đời Tổng thống Hugo Chavez

2.1999: Nhậm chức sau thắng cử năm 1998.

7.2000: Tái đắc cử dưới hiến pháp mới về nhiệm kỳ tổng thống 6 năm.

4.2002: Đảo chính bất thành. Ông Chavez trở lại nắm quyền chỉ sau 2 ngày.

8.2004: Thắng trưng cầu dân ý về việc ông được tại vị tới hết nhiệm kỳ.

12.2006: Thắng nhiệm kỳ 6 năm với 63% phiếu bầu.

12.2007: Thất bại trong trưng cầu dân ý cho hiến pháp mới về nhiệm kỳ tổng thống vô thời hạn.

2.2009: Thắng trưng cầu dân ý về tăng thời hạn nhiệm kỳ cho các công chức đắc cử.

9.2010: Đảng của ông Chavez thắng đa số trong bầu cử quốc hội, nhưng đảng đối lập cũng nắm tới 40% số ghế.

6.2011:
Tiết lộ thông tin ông phải điều trị ung thư.

2.2012: Trải qua cuộc phẫu thuật thứ hai ở Cuba.

10.2012: Tái đắc cử nhiệm kỳ tổng thống 6 năm.

5.3.2013: Qua đời, hưởng thọ 58 tuổi.