Sự thất bại của ông Rajapaksa  chấm dứt một thập kỷ mà các nhà phê bình cho rằng, chính quyền của ông ngày càng độc đoán và hoen ố bởi chính sách gia đình trị và tham nhũng.

Ông Rajapaksa đã bị ứng cử viên đối lập Mithripala Sirisena đánh bại. Pháo hoa mừng thắng lợi của ông Sirisena đã phát sáng trên bầu trời thủ đô Colombo sau khi cựu Tổng thống Rajapaksa chấp nhận chiến thắng của ứng cử viên đối lập - người đã cam kết sẽ nhổ tận gốc nạn tham nhũng và tiến hành cải cách hiến pháp để giảm bớt quyền lực của Tổng thống.

Tân Tổng thống của Sri Lanka, 63 tuổi, dự kiến sẽ tuyên thệ nhậm chức tại Quảng trường Độc lập Colombo lúc 6h chiều giờ địa phương.

Các đồng minh của ông nói rằng, ông sẽ tái cân bằng chính sách đối ngoại của đất nước, vốn nghiêng nhiều về Trung Quốc trong những năm gần đây.

Ngoại trưởng Mỹ John Kerry chúc mừng thành công của cuộc bầu cử và đánh giá cao việc ông Rajapaksa đã chấp nhận ý chí của của 15 triệu cử tri trên toàn quốc.

Thủ tướng Ấn Độ Narendra Modi đã gọi điện cho ông Sirisena để chúc mừng nhà lãnh đạo mới của "một người bạn thân".