Ông Duterte cho biết, ông sẽ không bình luận gì về tranh chấp Biển Đông với Trung Quốc cho đến khi Toà trọng tài Công ước Luật Biển ra phán quyết cuối cùng.

"Chúng tôi sẽ chờ quyết định của toà trước khi tôi có bất kỳ tuyên bố chính thức nào" - ông Duterte phát biểu tại thành phố Davao, nơi ông làm thị trưởng trong 22 năm.

"Chúng tôi đang chờ đợi toà ra phán quyết. Đừng bận tâm về vấn đề đó. Tôi phải nói chuyện với tất cả thành viên chính phủ, đặc biệt là quân đội" - ông Duterte nói.

Tuyên bố của ông Duterte phù hợp với chính sách của Tổng thống mãn nhiệm Benigno Aquino nhằm giảm căng thẳng leo thang với Trung Quốc, bằng cách tránh có bất kỳ bình luận khiêu khích nào cho đến khi Toà trọng tài The Hague ra phán quyết trong vài tuần tới.