Từ lâu, Trung Quốc bị quốc tế chỉ trích vì xây dựng quy mô lớn trên Biển Đông, song ông Lý nói rằng việc xây dựng này chỉ cho mục đích dân sự.

"Các thiết bị của Trung Quốc, các đảo và rạn san hô của Trung Quốc, trước hết cho mục đích dân sự, và cho dù có một số nhất định thiết bị quốc phòng, nó chỉ để cho mục đích duy trì tự do hàng hải" - ông Lý Khắc Cường nói với các phóng viên nhân chuyến thăm Australia, theo Reuters.

Trung Quốc đòi hỏi chủ quyền với phần lớn Biển Đông, nơi 5 nghìn tỉ USD hàng hóa được lưu chuyển mỗi năm, bất chấp luật pháp quốc tế cũng như bằng chứng chủ quyền không thể chối cãi của Việt Nam.

Cả Australia và Mỹ rất quan ngại về tự do hàng hải trên Biển Đông, Mỹ đã nhiều lần lên tiếng về việc xây dựng bất hợp pháp của Trung Quốc.

Thủ tướng Australia Malcolm Turnbull nói rằng, Australia hy vọng tất cả các bên sẽ giải quyết các khác biệt một cách hòa bình và phù hợp với luật pháp quốc tế.