Theo quan chức trên, ông Pawlak được Chủ tịch Tòa án Quốc tế về Luật Biển (ITLOS) – thẩm phán người Nhật Shunji Yanai – chỉ định sau khi Trung Quốc không đề cử đại diện trong thời hạn 60 ngày theo quy định của Công ước Liên Hợp Quốc về Luật Biển (UNCLOS).

Bước tiếp theo, thẩm phán Yanai sẽ có 30 ngày để đề cử 3 thành viên còn lại của hội đồng trọng tài xem xét vụ kiện.
 
Trong khi đó, đại diện cho Philippines là thẩm phán người Đức kiêm cựu Chủ tịch ITLOS Rudy Wolfrum. Sau khi có đầy đủ 5 thành viên, hội đồng trọng tài sẽ bắt đầu nghe lập luận của cả hai bên và đưa ra phán quyết.
 
Manila khởi động vụ kiện về tranh chấp lãnh thổ trên biển Đông đối với Trung Quốc vào ngày 22.1. Đến ngày 19.2, Bắc Kinh chính thức bác bỏ vụ kiện, cho rằng Philippines đã dựng lên một cáo buộc không đúng sự thật, đồng thời khẳng định Trung Quốc có chứng cứ lịch sử và luật pháp đối với chủ quyền toàn bộ biển Đông.