Đây là chuyến thăm đầu tiên của quan chức cấp cao Triều Tiên đến Trung Quốc, kể từ khi Bình Nhưỡng tiến hành hàng loạt vụ thử hạt nhân và phóng tên lửa.

Ông Ri đến Bắc Kinh cùng một đoàn tuỳ tùng lớn sau chuyến bay từ Bình Nhưỡng. Chi tiết chuyến thăm của ông Ri hiện chưa được công bố cụ thể. Hai nước rơi vào tình trạng căng thẳng sau khi Triều Tiên thử tên lửa và hạt nhân.

Ông Ri nguyên là Bộ trưởng Ngoại giao Triều Tiên cho đến khi ông được bầu vào Bộ Chính trị trong kỳ đại hội đảng Lao động vừa qua. Ông Ri được xem là một quan chức thân cận với nhà lãnh đạo Kim Jong-un.

Trung Quốc là đồng minh chính của Triều Tiên, được ví như người bảo vệ về ngoại giao và kinh tế cho Bình Nhưỡng.

Mặc dù chỉ trích vụ thử hạt nhân mới nhất của Triều Tiên, song các chuyên gia nói rằng Trung Quốc sẽ không quá mạnh tay với Bình Nhưỡng. Bắc Kinh được coi là quan ngại về làn sóng người tị nạn tràn sang từ Triều Tiên nếu có bất ổn ở trong nước.

Trong một diễn biến khác, sáng nay Triều Tiên một lần nữa lại thử tên lửa Musudan thất bại. Đây là lần thất bại thứ 4 của Triều Tiên khi phóng thử tên lửa này.