AP dẫn lời Ngoại trưởng Philippines Perfecto Yasay phát biểu ngày 16.1 rằng nước này đã ra công hàm sau khi có thông tin Trung Quốc đưa vũ khí ra đảo nhân tạo tháng trước.

Trung tâm Nghiên cứu Quốc tế và Chiến lược Mỹ (CSIS) đưa tin rằng Trung Quốc đã lắp súng chống máy bay và các hệ thống vũ khí cự ly gần nhằm ngăn chặn các vụ tấn công tên lửa trên cả 7 đảo nhân tạo mà Trung Quốc bồi đắp trái phép trên Biển Đông.

Ông Yasay nói với CNN Philippines rằng Manila đã phản ứng hành động này, nhưng làm một cách lặng lẽ.

"Chúng tôi đã có hành động và đã ra công hàm thường" - ông nói.

Công hàm thường (note verbale) là thư ngoại giao dùng ngôi thứ ba và không ký tên, ít chính thức hơn công hàm ngoại giao.

Ông Yassay không nói công hàm trên được phát đi khi nào.

"Tôi chỉ muốn đảm bảo với người Philippines rằng khi chúng tôi có hành động liên quan đến Trung Quốc trong tranh chấp này, chúng tôi không muốn tiến hành một cách hung hăng, khiêu khích, theo cách mà không giải quyết được vấn đề. Chúng ta không thể lôi kéo Trung Quốc vào một cuộc chiến tranh" - ông nói.