Cuộc không kích diễn ra hôm 18.4 gần Quyarrah ngoại ô thành phố Mosul, đại bản doanh của IS. 

Chiếc máy bay khổng lồ này là một biểu tượng cho sức mạnh của không quân Mỹ và sự có mặt của nó trên các vùng lãnh thổ IS kiểm soát sẽ là một động lực thúc đẩy các lực lượng Iraq và người Kurd giành lại Mosul từ tay IS. 

Máy bay ném bom B-52 Stratofortress, như tên gọi đầy đủ của nó, có thể bay trong hơn 10 tiếng mỗi lần và mang vũ khí nặng hơn nhiều so với các máy bay chiến đấu F-16 hoặc F-15. 

Đại tá Steve Warren, người phát ngôn chiến dịch chống IS của Mỹ, nói rằng B-52 và các máy bay khác tấn công IS, có thể thả vũ khí vào các mục tiêu nhanh hơn. Warren cho biết thêm, B-52 sẽ tiếp tục các cuộc tấn công chính xác như đã diễn ra 20 tháng qua trong cuộc chiến chống IS. 

B-52 của Mỹ ra đòn đúng lúc Tổng thống Barack Obama gặp gỡ các lãnh đạo đồng minh của 6 nước vùng Vịnh ở Saudi Arabia để nhắc lại cam kết của Mỹ ủng hộ cuộc chiến chống IS và các lực lượng cực đoan. 

"Chúng tôi vẫn đoàn kết trong cuộc chiến của chúng ta chống IS, mối đe dọa cho tất cả chúng ta" - ông Obama nói.