"Như đã diễn ra trong nhiều thập kỷ qua, liên minh của chúng ta với Philippines là bọc thép" - ông Carter phát biểu với thủy thủ Mỹ trên tàu USS Carl Vinson tại cảng đậu San Diego.

Thông qua thỏa thuận "bước ngoặt" gần đây, "Mỹ đang hỗ trợ việc hiện đại hóa Các lực lượng Vũ trang Philippines" - ông nói.

Ông Carter nhấn mạnh đến Sáng kiến An ninh Hàng hải mà theo đó Mỹ cung cấp hàng chục triệu USD cho Philippines.

Ông Carter cũng nói về chính sách tái cân bằng của Mỹ sang khu vực Châu Á - Thái Bình Dương và nhấn mạnh đến quan hệ song phương mạnh mẽ với các nước trong khu vực, bao gồm Thái Lan, Nhật Bản, Hàn Quốc, Australia.

Trước đó một ngày, Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte tuyên bố rằng cuộc tập trận Mỹ - Philippines sắp tới sẽ là cuộc tập trận cuối cùng, và bác bỏ khả năng tuần tra hải quân chung.

Ông Duterte gần đây liên tiếp có những phát biểu chống lại Mỹ, khiến người ta đặt câu hỏi về sự chắc chắn của quan hệ hai nước, và liệu bước tiếp theo của Manila có làm phức tạp hơn ngoại giao trong khu vực hay không.

Ông Carter sẽ chủ trì hội nghị bộ trưởng quốc phòng các nước Đông Nam Á ở Hawaii tuần này, gồm cả Philippines.