Phát biểu của ông Duterte được đưa ra giữa những quan ngại ở Philippines bắt nguồn từ thông tin cho biết, Trung Quốc đang hoạch định công tác chuẩn bị để xây một số trạm quan trắc môi trường, kể cả trên bãi cạn Scarborough.

“Tôi được thông báo rằng, họ sẽ không có hành động gì tại Scarborough mà không tôn trọng tình hữu nghị đôi bên” - Reuters và VOA dẫn lời ông Duterte cho biết tại cuộc họp báo ngày 22.3.

Tổng thống Philippines nói, chính phủ Trung Quốc đảm bảo rằng, họ sẽ không xây cất gì trên bãi cạn có tranh chấp này. Tuy nhiên, ông không cho biết cụ thể thời điểm nhận được lời đảm bảo đó từ Trung Quốc là khi nào.

Trước đó, phát ngôn viên Bộ Ngoại giao Trung Quốc Hoa Xuân Doanh khẳng định, tin nói Bắc Kinh sắp xây trạm quan trắc ở Scarborough là "nhầm lẫn" và "không đúng".

Bãi cạn Scarborough là ngư trường đánh bắt dồi dào cho ngư dân Philippines trước khi bị lực lượng tuần duyên Trung Quốc phong tỏa vào năm 2012.