Vụ nổ gây cháy nghiêm trọng, khói bốc lên thành cột khổng lồ, có thể nhìn từ cách xa hàng cây số. Một người đàn ông sống ở tầng 15 tòa nhà gần đó nói rằng, ban đầu anh ta nhìn thấy cột khói đen cuồn cuộn bốc lên. "Tòa nhà rung chuyển, sau đó chúng tôi chứng kiến những gì đã xảy ra. Khói bao trùm khắp nơi. Cảnh tượng thật kinh hãi, giống như vụ 11.9 vậy" - nhân chứng nói.

Người phát ngôn Sở Cảnh sát New York xác nhận có vụ nổ và tòa nhà bị đổ, nhưng không tiết lộ thêm chi tiết. Các mảnh vỡ và đống đổ nát nằm rải rác khắp khu vực. Sở Cứu hỏa New York lập tức điều đến hiện trường 168 nhân viên chữa cháy và 39 nhân viên thuộc các đơn vị khác. Đội phá bom cũng phản ứng nhanh để phòng ngừa. Toàn bộ tuyến xe điện ra và vào nhà ga trung tâm đều bị tạm dừng. Thông tin ban đầu cho biết có 11 người bị thương, trong đó có một người bị chấn thương nặng.