Theo đó, nghi phạm chủ mưu được xác định là Abdelhamid Abaaoud, kẻ nổi danh trong những đoạn video IS tung lên mạng. Abaaoud được cho là đến từ Molebeek, vùng lân cận thủ đô Brussels của Bỉ, cùng khu sinh sống với ít nhất hai trong số những kẻ đánh bom tự sát trong loạt vụ tấn công Paris hôm 13.11.

Abaaoud trước đây có liên quan đến một số âm mưu khủng bố nhỏ hơn ở Châu Âu, và sau một vụ tấn công giết chết hai cảnh sát hồi tháng Giêng, hắn ta nói với một tạp chí của IS rằng mình có thể trốn tránh bị bắt giữ và lọt vào Syria. Hắn được cho là vẫn ở đó, nơi một quan chức cấp cao Pháp nói hắn ta là một "nhân vật khủng bố cao cấp". 

Báo chí Pháp lần đầu tiên cho biết Abaaoud có liên quan đến các vụ tấn công Paris.

Cho đến nay, các nhà chức trách nói rằng họ đã nghi ngờ ít nhất 10 đối tượng, trong đó có 7 kẻ đánh bom tự sát, có liên quan trực tiếp đến các vụ thảm sát làm 129 người chết và hơn 350 người bị thương.