"Chắc chắn chúng tôi không muốn mọi chuyện dẫn tới xung đột quân sự, nhưng nếu họ tiếp tục leo thang mối đe dọa chương trình hạt nhân tới mức chúng tôi tin rằng cần hành động, thì lúc đó lựa chọn này vẫn trên bàn" - ông phát biểu trong cuộc họp báo chung với Ngoại trưởng Hàn Quốc Yun Byung Se hôm 17.3.

"Chính sách kiên nhẫn chiến lược đã kết thúc" - ông Tillerson nói. "Chúng tôi đang khai thác hàng loạt biện pháp ngoại giao, an ninh, kinh tế mới. Mọi lựa chọn đều để trên bàn".

"Sự kiên nhẫn chiến lược" là thuật ngữ nói về chính sách của Mỹ dưới thời Tổng thống Barack Obama, khi Mỹ loại trừ việc dính líu với Triều Tiên cho đến khi nước này đưa ra cam kết cụ thể với việc phi hạt nhân hóa, và hy vọng rằng sức ép nội bộ sẽ đem lại thay đổi.

Trước khi ông Tillerson đến Hàn Quốc, Tổng thống Mỹ Donald Trump viết trên Twitter rằng "Triều Tiên cư xử tồi, họ đã 'chơi' nước Mỹ nhiều năm nay, còn Trung Quốc chẳng làm gì mấy để giúp" giải quyết tình hình.