Bà de Lima đứng đầu một ủy ban điều tra các vụ giết người ngoại tụng trong cuộc chiến chống ma túy làm hơn 7.000 người chết kể từ khi ông Duterte lên nắm quyền.

Sáng 24.2, bà de Lima đầu hàng cảnh sát tại văn phòng Thượng viện vì các cáo buộc tổ chức chiến dịch buôn lậu ma túy ở nhà tù khét tiếng New Bilibid, thủ đô Manila, trong thời gian bà là Bộ trưởng Tư pháp từ năm 2010-2015.

Bà cũng bị cáo buộc sử dụng tiền buôn bán ma túy để gây quỹ cho chiến dịch tranh cử nghị sĩ của mình năm 2016.

Trong một tuyên bố video đăng tải trên trang Facebook cá nhân trước khi bị bắt, bà de Lima tố Tổng thống Duterte đứng sau các cáo buộc mà bà gọi là "dàn dựng và mang động cơ chính trị".

Những người ủng hộ bà De Lima cũng lên tiếng phản đối vụ bắt giữ.

Nếu bị kết án, bà De Lima sẽ đối mặt 12 năm tù.