Phát biểu tại Diễn đàn An ninh Khu vực (ARF) tại Kuala Lumpur hôm nay, nơi Ngoại trưởng Trung Quốc Vương Nghị cũng tham dự, ông Kerry nói rằng, việc Trung Quốc xây dựng các cơ sở "cho mục đích quân sự" trên các đảo nhân tạo đã làm gia tăng căng thẳng và gây ra nguy cơ "quân sự hóa" từ các bên tuyên bố chủ quyền khác. 
Mặc dù có những đảm bảo các quyền tự do này sẽ được tôn trọng, song đã có nhiều lời cảnh báo được đưa ra và những nỗ lực hạn chế trong vài tháng gần đây. 

"Để tôi nói rõ: Mỹ sẽ không chấp nhận các hạn chế về tự do hàng hải và hàng không hoặc các việc sử dụng biển hợp pháp khác". 

"Bất kỳ là tàu chiến lớn hay tàu cá nhỏ, nguyên tắc là rất rõ ràng: Quyền của mọi quốc gia phải được tôn trọng".