Năm 2014, Trung Quốc lần đầu tiên tham gia cuộc diễn tập hải quân lớn nhất Thái Bình Dương RIMPAC do Mỹ dẫn đầu, cùng 20 nước khác. Nhưng ngay sau lần tham gia đầu tiên, việc Trung Quốc bồi đắp đảo nhân tạo ở Biển Đông đã bị thế giới lên án mạnh mẽ, trong đó có Mỹ.

"Trung Quốc có lời mời tham gia RIMPAC nhưng chúng tôi sẽ tiếp tục cân nhắc" - Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Ashton Carter phát biểu trước Uỷ ban Quân vụ Thượng viện.

"Chiến lược của chúng ta ở Châu Á Thái Bình Dương là không loại trừ một ai, mà nhằm gìn giữ cấu trúc an ninh ở khu vực mà tất cả mọi người đều tham gia. Tuy nhiên, Trung Quốc đang tự cô lập mình, và đó là lý do vì sao tất cả những đối tác đang đến với chúng ta" - Bộ trưởng Carter nói, đồng thời cho biết "đang cân nhắc lại" việc trao cơ hội cho Trung Quốc tham gia diễn tập.

RIMPAC được tổ chức 2 năm một lần, năm nay dự kiến diễn ra trong tháng 6-7. RIMPAC 2014 có sự tham gia của 23 nước, cùng 50 tàu chiến, 6 tàu ngầm và hơn 25.000 binh sĩ.