"Chiến dịch quân sự tập trung vào mục tiêu phá vỡ IS, đánh bại IS ở Syria" - CBS News dẫn lời ông Mattis phát biểu với phóng viên trong cuộc họp báo đầu tiên của ông ở Lầu Năm Góc trên cương vị Bộ trưởng Quốc phòng.

Ngày 7.4, Tổng thống Trump chỉ thị bắn 59 tên lửa hành trình Tomahawk vào một căn cứ không quân ở Syria, để đáp trả vụ tấn công hóa học mà Mỹ đổ lỗi cho chính quyền của Tổng thống Assad. Syria phủ nhận việc này.

Bộ trưởng Mattis tuyên bố, Syria sẽ phải trả giá đắt nếu sử dụng vũ khí hóa học một lần nữa. Ông từ chối nói liệu sự vi phạm trong tương lai của Syria có khiến Mỹ đáp trả quân sự ngay lập tức hay không, nhưng nhấn mạnh rằng, chính quyền Mỹ không có ý định lún sâu vào cuộc nội chiến Syria.

"Tên lửa hành trình nhằm vào những thủ phạm gây nên vụ tấn công hóa học. Chỉ có một lý do đó thôi. Điều này không phải là dấu hiệu thay đổi trong chiến dịch quân sự của chúng tôi" - ông Mattis nói.