Hơn 300.000 lính Hàn Quốc và 15.000 lính Mỹ sẽ tham gia tập trận. 

Bộ trưởng Quốc phòng Hàn Quốc Han Min-koo nói rằng các cuộc tập trận năm nay sẽ lớn gấp đôi năm ngoái, nhằm cảnh báo Triều Tiên không gây hấn.

Tập trận diễn ra trong bối cảnh gia tăng căng thẳng an ninh sau việc Triều Tiên thử hạt nhân hồi tháng Giêng, tiếp đó là phóng tên lửa trong tháng Hai, khiến HĐBA LHQ vừa ban hành lệnh trừng phạt nghiêm khắc chưa từng thấy với nước này. 

Triều Tiên coi các cuộc tập trận hàng năm của Hàn Quốc và Mỹ là các cuộc tập dượt để xâm lược nước này. 

Mỹ và Hàn Quốc cuối tuần qa cũng bắt đầu các cuộc đàm phán chính thức về triển khai hệ thống phòng thủ tên lửa của Mỹ trên bán đảo Triều Tiên - hành động bị cả Triều Tiên, Nga và Trung Quốc phản đối mạnh mẽ. 

Trung Quốc nói rằng hệ thống chông tên lửa THAAD đe dọa đến an ninh của họ và sẽ phá hoại hệ thống đánh chặn hạt nhân của họ.