Tướng Jose Ornella - người đứng đầu lực lượng bảo vệ tổng thống và là người sát cánh bên ông Chavez suốt hai năm qua, kể cả những giờ phút cuối cùng - nói rằng, khi tình trạng sức khoẻ của tổng thống có tiến triển thì ông qua đời, song không cho biết thêm chi tiết.

"Ông ấy mặc dù không nói thành lời, nhưng môi vẫn mấp máy: "Tôi không muốn chết. Đừng để tôi phải chết", bởi ông ấy rất yêu đất nước này, hy sinh cả cuộc đời cho đất nước" - tướng Ornella kể.

Trước hôm tổng thống qua đời, Chính phủ Venezuela thông báo rằng ông bị nhiễm trùng hô hấp nghiêm trọng. Đây là lần thứ hai giới chức Venezuela thông báo về bệnh nhiễm trùng sau khi ông Chavez trải qua 4 lần phẫu thuật ung thư ở Cuba. Tuy nhiên, các quan chức nước này không nói rõ tổng thống mắc ung thư gì và khối ung thư nào đã được cắt bỏ.

Trong lần nhiễm trùng phổi đầu tiên hồi cuối tháng 12, các bác sĩ đã đặt ống khí quản để giúp tổng thống dễ thở, tuy nhiên tình trạng suy hô hấp vẫn dai dẳng và ngày càng xấu đi.

Tướng Ornella cho biết, ông Chavez đã được những y-bác sĩ giỏi nhất khắp thế giới điều trị, nhưng họ chưa bao giờ bàn bạc về tình trạng sức khỏe của tổng thống trước mặt ông. Tướng Ornella cũng không biết chính xác tổng thống mắc ung thư gì, chỉ biết rằng "ông ấy đã phải chịu đựng rất nhiều".

Bản thân ông Chavez đã tiên lượng trước khi phát biểu với người dân Venezuela hôm 8.12 - tức là 3 ngày trước ca phẫu thuật cuối cùng ở Cuba - rằng ông "có rất ít hy vọng qua khỏi lần mổ này".