Việc Ri Ryong-ha và Jang Su-gil - hai phó cục trưởng Cục Hành chính của Đảng Lao động Triều Tiên - không thể trả lời nhanh chóng mệnh lệnh đã khiến Kim “khó chịu”. 

“Những ai thân thiết với hai trợ lý của ông Jang đã rất ngạc nhiên khi nghe tin họ bị hành quyết và đã ngay lập tức gọi điện cho những người bạn sống tại nước ngoài; vì vậy, Cơ quan tình báo của Chính phủ Hàn Quốc đã có thể nghe trộm được cuộc đối thoại”. Và cái chết của ông Jang Song-thaek một tuần sau đó đã không gây ra nhiều sự ngạc nhiên với miền Nam.

Thực tế, Kim Jong-un không chỉ thanh trừng hai trợ lý của ông Jang, mà trong số tám người thân cận với ông Jang trước kia, chỉ còn hai người sống sót và đang xin tị nạn chính trị tại Hàn Quốc.