Trên trang mạng xã hội Weibo, cảnh sát cho biết, một số người bắt đầu ném tiền USD giả từ bar M18 xuống đám đông lúc 11h46 đêm 31.12, muộn hơn khi vụ giẫm đạp bắt đầu lúc 11h35 trước giao thừa.

Cảnh sát cũng khẳng định, quán bar M18 cách nơi xảy ra vụ giẫm đạp 60m, và chỉ có một số ít người chạy tới nhặt tiền, nên đây không phải nguyên nhân gây thảm họa.

Việc giẫm đạp bắt đầu khi một số lượng lớn người cố gắng leo lên bậc tam cấp phía trên sát bờ sông Hoàng Phố, nhưng bị chặn lại – nhân chứng cho biết. Những người ngã xuống bị đám đông sợ hãi giẫm lên.

Trong số 37 người chết, có 25 phụ nữ, tuổi từ 16 đến 36. Phần lớn những người chết là thanh niên trên dưới 20 tuổi, và nhiều người là học sinh trung học, thiếu niên.

Trong 47 người bị thương, 40 người vẫn trong bệnh viện, và 12 hoặc 13 người bị thương rất nặng.