Người dân Mosul nhìn thấy hàng chục chiến binh chiếm giữ các vị trí xung quanh nhà thờ trong vòng 48 giờ qua - Reuters cho hay. Đây là địa điểm mà thủ lĩnh IS Abu Bakr al-Baghdadi tuyên bố là "vương triều" của IS vào tháng 7.2014.

Cờ đen của IS đã bay trên nóc nhà thờ kể từ khi chúng chiếm Mosul và chiếm lãnh thổ ở Iraq và Syria 3 năm trước. Nhà thờ Grand al-Nuri đã trở thành tâm điểm biểu tượng trong chiến dịch chiếm lại Tây Mosul của lực lượng Iraq. Các chỉ huy quân đội Iraq nói rằng họ hy vọng tái chiếm trong tháng Ramadan này.

"IS biết nhà thờ là một mục tiêu quan trọng và chúng đang chuẩn bị cho trận chiến lớn ở đây" - Hisham al-Hashemi, cố vấn của chính phủ Iraq về các vấn đề IS, cho hay.

Trong vài ngày qua, IS ra lệnh cho hàng chục gia đình sống gần nhà thờ di chuyển vào thành cổ để ngăn họ chạy sang phía lực lượng Iraq trong quá trình tấn công hướng lên phía bắc.

Chiến binh IS đặt cược chống lại cuộc tấn công bằng bom xe tự sát, bom xe máy, súng bắn tỉa và hoả lực súng cối.