Một trận động đất mạnh cỡ này là bất thường đối với khu vực, nhưng không phải là không xảy ra trước đây, nhà địa chấn học Julie Dutton nói với Reuters. Bà nói thêm, trận động đất cuối cùng xảy ra tại khu vực này của biển Nhật Bản là vào năm 1994.

Triều Tiên gây ra những cơn địa chấn khi nước này thử bom hạt nhân dưới lòng đất, nhưng bà Dutton nói không có gì cho thấy trận động đất này là do con người gây ra. Tất cả những vụ thử nghiệm hạt nhân của Triều Tiên đều được tiến hành trên đất liền.

Một phát ngôn viên Lầu Năm Góc nói, những dấu hiệu ban đầu cho thấy trận động đất không phải là hậu quả của một vụ thử nghiệm hạt nhân.

Trận động đất xảy ra vào sáng sớm nay ở độ rất sâu, khoảng 538 kilômét dưới đáy biển và không gây ra thiệt hại nào. Trung tâm của trận động đất cách thành phố Chongjin của Triều Tiên 112 kilômét về phía đông nam.

Trận động đất này ban đầu được ghi nhận là mạnh 6.0 độ richter nhưng sau đó được xét lại là 5,8 độ.