Tạp chí tuần Focus của Đức dẫn lời Giáo sư đại học Uwe Kamenz cho biết, ông đã phát hiện 500 chi tiết “trùng khớp” đáng ngờ khi so sánh luận văn thạc sĩ ngành luật của ông Steinmeier năm 1991 với khoảng 100 nguồn khác. Chính trị gia Steinmeier - lãnh đạo SPD tại thượng viện và là 1 trong 6 lãnh đạo đảng đàm phán với phe bảo thủ của Thủ tướng Merkel về khả năng thành lập liên minh - mô tả cáo buộc trên là “ngớ ngẩn” - theo Tạp chí Focus. Ông khẳng định sẵn sàng đối thoại nếu trường đại học này muốn đánh giá lại luận văn.

Hồi tháng 2 vừa qua, đồng minh của Thủ tướng Merkel là Bộ trưởng Giáo dục Annette Schavan đã phải từ chức sau khi bị Đại học Duesseldorf bóc mẽ việc bà đã sao chép lại “một cách có hệ thống và cố ý” nhiều phần trong luận văn tiến sĩ đã làm trước đây 30 năm. Năm 2011, Bộ trưởng Quốc phòng Đức Karl-Theodor zu Guttenberg cũng phải rời bỏ nội các sau khi bị phát hiện đã “đạo văn” - hành động mà chính bà Schavan vào thời điểm đó lên án là “đáng xấu hổ”. Nhiều chính trị gia Đức khác cũng đã bị tước học vị khi một nhóm chuyên gia công nghệ giấu tên đã đưa các luận văn thạc sĩ của họ lên nhiều trang mạng để đối chiếu và tìm kiếm dấu vết “đạo văn”.