Vụ chìm tàu xảy ra hôm thứ hai (12.1) sau khi động cơ của chiếc tàu phát nổ, khiến ngọn lửa bùng lên và nhanh chóng nhấn chìm chiếc tàu. Các quan chức địa phương nói với AFP rằng, các hành khách sợ hãi nhảy xuống biển.

Vụ tai nạn làm khoảng 100 người đang có mặt trên tàu bị nhấn chìm xuống sông Oubangui, khi ngọn lửa bùng lên gần làng Modale.

Một quan chức hải quân cho biết, có ít nhất 80 người trên tàu khi nó rời Bangui.