Sự việc xảy ra khi con tàu đang đi ngang qua ga Nellore, cách Hyderabad - thủ phủ của tiểu bang Andhra Pradesh 500km về phía nam.

B Sridhar - người đứng đầu chính quyền thành phố Nellore,cho hay tai nạn đến bất ngờ vào khoảng 4g20' sáng theo giờ địa phương khi phần đông hành khách còn đang ngủ.

Toàn bộ toa tàu đã bị phá hủy khiến đội cứu hộ phải dùng đến những thiết bị đặc biệt mới có thể vào bên trong.

Giới chức Ấn Độ lo ngại số người chết không chỉ dừng lại ở 47 bởi có tất cả 72 hành khách trên toa tàu bị cháy.

Hiện tại, nguyên nhân vụ hỏa hoạn đang được điều tra. Nhưng theo Chandralekha Mukherjee - phát ngôn viên bộ Đường sắt quốc gia, có thể ngọn lửa bắt nguồn từ một mạch điện bị chập.

Hãng BBC cho hay, tàu hỏa là một trong những phương tiện giao thông được sử dụng phổ biến ở Ấn Độ. Hiện nước này đang vận hành khoảng 9.000 tàu chở khách và mỗi năm phục vụ 18 triệu hành khách. Tuy nhiên sự cố về tàu hỏa lại thường xuyên xảy ra khi chỉ trong vòng 5 năm qua các vụ tai nạn tại Ấn Độ đã cướp đi sinh mạng của 1.220 người.

Vụ lật tàu mới đây nhất tại bang Andhra Pradesh hồi tháng 5 vừa qua cũng đã khiến 24 người thiệt mạng.