Ông Kernes đã được đưa đến một bệnh viện địa phương. Các bác sĩ đang chiến đấu để cứu mạng sống cho ông. 

Thoạt đầu, ông Kernes có lập trường thân Nga , nhưng sau đó đã xác định quan điểm của mình là trung thành với chính phủ Kiev hiện tại. 

Theo BBC , ông Kernes là người ủng hộ chính của cựu Tổng thống Viktor Yanukovych trước khi ông này đã trốn sang Nga vào tháng 3.2014. 

Ông nói với BBC : "Nga là ngôn ngữ đầu tiên của tôi. Nhưng tôi ủng hộ một nước Ukraina không bị chia tách. Tôi là một thị trưởng của một thành phố biên giới, nhưng chúng tôi sẽ không bao giờ chịu khuất phục trước sự đe dọa...”. 

Ông Kernes còn khẳng định: “Chúng tôi sẽ không bao giờ thực hiện bất kỳ quyết định nào có thể làm Ukraina trở thành các tiểu bang". 

Kharkiv là thành phố lớn thứ hai ở Ukraina và là một phần của khu vực, nơi các tay súng ủng hộ Nga đã chiếm giữ một trong hai tòa nhà chính phủ, tổ chức các cuộc biểu tình đòi quyền tự trị lớn hơn hoặc đòi tổ chức trưng cầu dân ý để xem xét khả năng sáp nhập vào Nga.