Theo thống kê chưa đầy đủ, trong vòng 1 tháng (từ 1.4 đến 31.5.2015) đã ghi nhận 175 trường hợp mắc Hội chứng viêm đường hô hấp vùng Trung Đông do virus Corona (MERS CoV). Bệnh chủ yếu tại vùng Trung Đông với 85% tổng số ca mắc.

Kể từ ca bệnh được phát hiện đầu tiên (năm 2013), đến nay đã có 1.154 ca bệnh, trong đó có tới 434 ca tử vong. Để chủ động phòng chống sự xâm nhập của dịch bệnh vào Việt Nam, sáng 2.6.2015, Ban Chỉ đạo phòng chống dịch bệnh MERS-CoV đã khẩn trương họp đề ra biện pháp phòng chống dịch.

Hội chứng viêm đường hô hấp vùng Trung Đông là một bệnh viêm đường hô hấp cấp do virus thuộc nhóm coronavirus (CoV) được mô tả lần đầu tiên vào tháng 9 năm 2012 tại Saudi Arabia và được gọi là virus Corona gây hội chứng viêm đường hô hấp ở Trung Đông (MERS-CoV). MERS-CoV có thể lây truyền trực tiếp từ người sang người thông qua tiếp xúc gần hoặc do nước bọt. 

Phần lớn bệnh nhân nhiễm MERS-CoV thường có biểu hiện nhiễm trùng đường hô hấp cấp gồm sốt trên 38°C, ho, khó thở, có tổn thương nhu mô phổi (viêm phổi hoặc hội chứng suy hô hấp cấp tiến triển) dựa trên lâm sàng hoặc hình ảnh X-quang tổn thương phổi ở các mức độ khác nhau, kèm theo có hội chứng suy thận cấp. Có nhiều trường hợp nhiễm MERS-CoV nhưng không có biểu hiện triệu chứng.
Virus MERS-CoV gây ra bệnh viêm đường hô hấp cấp tính nặng, khoảng 50% trong số đó có biến chứng nặng và tử vong. Các đối tượng, mọi độ tuổi đều có khả năng nhiễm MERS-CoV. Tuy nhiên, theo ghi nhận, hầu hết các trường hợp mắc đều là người già, nam giới; những người có bệnh mãn tính kèm theo thường có nguy cơ mắc bệnh cao hơn. 
Theo Bộ Y tế, dịch MERS có thể vào VN thông qua con đường lây nhiễm từ công dân VN đi học tập, lao động, du lịch từ các vùng có dịch bệnh trở về; công dân các nước đi qua khu vực có bệnh mang mầm bệnh vào VN. Trong khi đó, từ đầu năm đến nay, qua hai cửa khẩu nội Bài và Tân Sơn Nhất, đã có khoảng 23.000 người từ 9 quốc gia vùng dịch Trung Đông nhập cảnh vào Việt Nam. Như vậy, khả năng dịch MERS có thể xâm nhập vào VN là khá cao. 
Trao đổi với PV, ông Nguyễn Văn Kính – Giám đốc Bệnh viện (BV) Nhiệt đới Trung ương cho biết: Hiện chưa có thuốc và vaccine phòng bệnh MERS-CoV. Phương pháp vẫn chỉ là điều trị tích cực như đối với bệnh nhân viêm đường hô hấp cấp. Mặc dù đây là bệnh nguy hiểm, nhưng BV đã sẵn sàng để đối phó với dịch. “Chúng ta đã chiến thắng được dịch SARS nguy hiểm hơn nhiều, thì MERS không đáng sợ” – Ông Kính cho biết thêm.
Theo tin mới nhất từ CNN, đến ngày 2.6.2015, Hàn Quốc ghi nhận 25 trường hợp mắc bệnh MERS-CoV, trong đó có 2 trường hợp đã tử vong. Các chuyên gia y tế tại nước này cho biết, tốc độ lây nhiễm của bệnh nhanh đến mức, chỉ trong vòng 10 ngày đã lây nhiễm từ ca đầu tiên đến ca thứ 18.
Bộ Y tế khuyến cáo, chúng ta không được chủ quan với dịch bệnh này. Đối với những người có biểu hiện sốt hoặc các triệu chứng của bệnh viêm đường hô hấp như ho, khó thở ít nhất trong vòng 14 ngày sau khi trở về từ các nước thuộc bán đảo Ả Rập hoặc các nước láng giềng, cần phải đến cơ sở y tế để được khám, tư vấn và điều trị kịp thời. Những trường hợp có hội chứng viêm đường hô hấp cấp mà chưa xác định rõ nguyên nhân tại cộng đồng cũng cần được theo dõi và khám xác định chẩn đoán để điều trị kịp thời.