Theo cơ quan điều tra, Hà Thị Mới lập gia đình từ năm 2000 và đã có 3 người con. Đầu năm 2009, Mới đã nảy sinh tình cảm và có quan hệ yêu đương với anh Phan Văn V (trú cùng thôn), sau đó cả hai bỏ sang tỉnh Gia Lai sống chung với nhau như vợ chồng. Nhưng chỉ được một thời gian ngắn, anh V đã quay về với gia đình.

Căm giận người tình, đúng ngày lễ Tình nhân (14.2), biết anh V đang chơi ở nhà văn hóa của thôn, Mới đã đem can xăng đến bất ngờ tưới lên người anh V rồi châm lửa đốt. Ngọn lửa bùng cháy khiến anh V bị thương nặng, phải đi cấp cứu tại Bệnh viện Chợ Rẫy TPHCM, còn Mới cũng bị bỏng nhẹ.