Phiên tòa do thẩm phán Đào Thị Nga - Phó Chánh tòa Phúc thẩm TAND Tối cao - làm chủ tọa.

Ở phiên toà sơ thẩm (tháng 3.2012), HĐXX đã xác định, ông Phạm Thanh Bình - Chủ tịch HĐQT kiêm TGĐ Tập đoàn Vinashin và các bị cáo: Trần Văn Liêm, Nguyễn Văn Tuyên, Nguyễn Tuấn Dương, Tô Nghiêm, Trịnh Thị Hậu, Hoàng Gia Hiệp, Trần Quang Vũ, Đỗ Đình Côn, Hồ Ngọc Tùng và Giang Kim Đạt đã lợi dụng chức vụ, quyền hạn, cố ý làm trái các quy định của Nhà nước về quản lý kinh tế trong lĩnh vực đầu tư, quản lý, sử dụng vốn và tài sản của Nhà nước tại các dự án mua tàu Hoa Sen; xây dựng Nhà máy nhiệt điện Sông Hồng; Nhà máy nhiệt điện diesel Cái Lân; dự án đầu tư tàu Bình Định Star và việc bán tàu Bạch Đằng Giang gây thiệt hại hàng trăm tỉ đồng của Nhà nước, gây hậu quả đặc biệt nghiêm trọng.

Hành vi phạm tội của các bị cáo gây ảnh hưởng xấu đến môi trường đầu tư và dư luận trong xã hội, ảnh hưởng đến đời sống hàng chục nghìn lao động.

HĐXX TAND TP.Hải Phòng đã tuyên phạt Phạm Thanh Bình mức án 20 năm tù giam; Trần Văn Liêm 19 năm tù giam; Tô Nghiêm 18 năm tù giam; Nguyễn Văn Tuyên 16 năm tù giam; Trịnh Thị Hậu 14 năm tù giam; Hoàng Gia Hiệp 13 năm tù giam; Trần Quang Vũ 11 năm tù giam và Đỗ Đình Côn 10 năm tù giam về tội "cố ý làm trái các quy định của Nhà nước về quản lý kinh tế gây hậu quả nghiêm trọng". Riêng bị cáo Nguyễn Tuấn Dương lĩnh mức án 3 năm tù giam về tội “sử dụng trái phép tài sản”.

Ngoài hình phạt tù và bồi thường dân sự, tòa sơ thẩm còn tuyên cấm các bị cáo đảm nhiệm chức vụ trong các cơ quan nhà nước và tổ chức kinh tế trong thời hạn 5 năm kể từ ngày chấp hành xong hình phạt tù.

Sau phiên tòa sơ thẩm, ngoài bị cáo Nguyễn Tuấn Dương, 8 bị cáo còn lại đã có đơn kháng cáo gửi TAND Tối cao xin giảm nhẹ hình phạt.