Trước đó- chiều 11.10, Hiệp đã dùng bình gas mini xả khí gas vào phòng trọ do ông Lại Ngươn Thơ (SN 1959, chủ nhà nghỉ Trúc Đào, quận Bình Tân) làm chủ rồi châm lửa đốt làm cháy phòng, gây thiệt hại khoảng 40 triệu đồng.
                                                        
Tại cơ quan công an, Hiệp khai thuê phòng trọ của ông Thơ để ở và thỉnh thoảng dắt khách về. Trưa 11.10, Hiệp dẫn một khách mua dâm về phòng để "quan hệ" thì bị cúp điện, làm khách bỏ đi.
 
Do tức giận việc ông Thơ không cho Hiệp làm tại quán karaoke của ông (kế bên phòng trọ) cùng với việc bán dâm bất thành, nên Hiệp nảy sinh ý định đốt nhà “cho bõ ghét”.