Các biên kịch Hollywood nên bắt đầu viết kịch bản về câu chuyện ngoài đời thực kinh điển của một CLB bóng đá tại Premier League. Người đứng đằng sau câu chuyện thành công đó là hàng triệu đô la từ tay tỉ phú người Thái, ông chủ của CLB, ngài Vichai Srivaddhanaprabha.

Theo Forbes, ông Vichai Srivaddhanaprabha sở hữu tài sản lên tới 3,2 tỉ đô la Mỹ và là tỉ phú giàu thứ 4 ở Thái Lan năm 2016. Ông trùm của tập đoàn King Power, tập đoàn nắm độc quyền hệ thống cửa hàng bán lẻ các mặt hàng miễn thuế ở các sân bay chính của Thái Lan, trong đó có các sân bay quốc tế lớn như Suvarnabhumi và Don Muang ở Bangkok, các sân bay ở Chiang Mai, Phuket và Hat Yai.

 Vichai Srivaddhanaprabha

Ngài tỉ phú mà người Thái quen gọi là Khun Vichai đã có chặng đường dài hoạt động trong lĩnh vực kinh doanh tại Thái Lan. 25 năm trước (năm 1989), ông bắt đầu đưa việc bán lẻ các mặt hàng miễn thuế King Power với một cửa hàng duy nhất ở trung tâm Bangkok. Việc mở rộng hai sân bay quốc tế lớn ở Bangkok cùng với đó là sự phát triển của du lịch đã giúp việc kinh doanh của King Power tăng trưởng nhanh chóng, đặc biệt là từ các du khách Trung Quốc.

Khun Vichai sau khi xây dựng hệ thống cửa hàng miễn thuế đã mở rộng hoạt động sang xây dựng 3 trung tâm mua sắm lớn ở Bangkok. Những tổ hợp mua sắm này giúp cho tài sản của Vichai tăng lên nhanh chóng.

Vichai Srivaddhanaprabha là người mê bóng đá. Ông mua CLB Leicester City vào năm 2010 với giá 39 triệu bảng Anh và chính thức trở thành chủ tịch CLB từ tháng 2.2011 đồng thời bổ nhiệm con trai ông, Aiyawatt Srivaddhanaprabha là phó chủ tịch. Trong cuộc phỏng vấn phát sóng trên đài truyền hình Matichon, Thái Lan hai năm trước, vị tỉ phú sinh năm 1958 cho biết lý do mua CLB Leicester City là vì: “Tôi đã quan sát đội bóng này trong nhiều năm và dần dần yêu đội bóng”.

Vị tỷ phú người Thái nhận bằng danh dự  chuyên ngành Luật Đại học Leicester 

Với sự đầu tư của vị tỉ phú Vichai Srivaddhanaprabha, câu lạc bộ bóng đá Anh Leicester City đã làm nên chiến thắng giải hạng nhất Anh mùa 2014 và  giành quyền tham dự  Premier League.  

Trong chương trình quảng cáo cho Leicester City tại giải Premier League, Khun Vichai từng tuyên bố sẽ chi 180 triệu bảng Anh để CLB lọt vào top 3 trong vòng 3 năm. Tuyên bố nghe có vẻ ảo tưởng vào giai đoạn đó nhưng trong 2 năm với chưa đầy 1/3 ngân sách theo kế hoạch của ông vua hàng miễn thuế ở Thái Lan đội bóng “bầy cáo” (The Foxes) đã làm nên điều kỳ diệu được truyền thông thế giới đánh giá là “bất ngờ lớn nhất trong lịch sử thể thao”, “câu chuyện cổ tích thời hiện đại”, đội bóng bét bảng bước lên ngôi vô địch giải Ngoại Hạng Anh mùa giải 2015-2016.

Kể từ khi mua lại CLB từ Milan Mandaric, dưới thời ông Vichai, Leicester đã chi khoảng 77 triệu bảng tiền chuyển nhượng và số tiền chênh lệch khoảng 62,8 triệu bảng. Thêm vào đó, Khun Vichai đã chuyển 203 triệu bảng nợ của Leicester thành cổ phiếu vào năm 2013 nhờ đó cải thiện tình hình tài chính của CLB.

Vichai Srivaddhanaprabha thường đáp máy bay riêng xuống sân vận động King Power để xem đội nhà thi đấu

Vichai Srivaddhanaprabha cũng để lại dấu ấn rõ rệt của tinh thần Phật giáo trong đội bóng của nước Anh mà truyền thông Thái gọi là “Những chú cáo Xiêm” (Siamese Foxes) khi mời các nhà sư Thái sang Anh cầu nguyện, trao bùa may mắn cho các cầu thủ.

Vị tỉ phú 58 tuổi là người Thái gốc Hoa. Ông đã kết hôn và có 4 con, một trong số đó đang là phó chủ tịch CLB Leicester City. Ông có nhiều thú chơi quý tộc như chơi polo, ông sở hữu hàng chục chú ngựa đua và là nhà tài trợ Asian Cup. Một trong những dấu hiệu của sự phô trương, xa xỉ của chủ tịch CLB Leicester City là việc ông sở hữu một máy bay phản lực Gulfstream G650 màu xanh và thường sử dụng để đáp từ London xuống sân vận động King Power để xem trận đấu của đội nhà. Ông cũng được biết đến là ông chủ khá hào phóng khi từng “chiêu đãi” fan của Leicester City bia và bánh nhân dịp sinh nhật ông trong năm nay.

Các thành viên trong gia đình  Vichai Srivaddhanaprabha

Được biết, ban đầu họ của Vichai Srivaddhanaprabha là Raksriaksorn. Gia đình ông được nhà vua Thái Lan Bhumibol Adulyadej ban cho họ Srivaddhanaprabha khoảng 3 năm trước vì có những đóng góp đáng kể cho đất nước.  “Đây là vinh dự lớn nhất của gia đình chúng tôi khi được mang họ do hoàng gia ban tặng. Họ “Srivaddhanaprabha” truyền tải thông điệp tích cực và mang tới thịnh vượng cho gia đình chúng tôi”, vị tỉ phú sinh năm 1958 chia sẻ vào đầu năm 2013. Họ Srivaddhanaprabha nhấn mạnh vị thế thượng lưu của ông ở quê nhà, đồng thời việc ông thường xuất hiện bên cạnh những người nổi tiếng, thành viên hoàng tộc Thái Lan và nước ngoài càng góp phần khẳng định vị thế đặc biệt của Vichai.