Đường gần – đường xa
Sau chuyến bay dài không đến 2 giờ đồng hồ, chúng tôi có mặt ở Siem Reap. Một sáng trời trong, mây lững thững trên đầu, cô bạn cùng đoàn tôi hào hứng: “Nước mình sang nước bạn, đường quá gần chứ đâu phải đường xa!”. Ngày cao điểm, có tới 19 chuyến bay từ Việt Nam đi Campuchia. Thế mới biết, đất nước chùa tháp đã, đang và sẽ trở thành điểm đến thu hút khách du lịch bởi sự cuốn hút và nét đẹp tự thân mà không phải vùng đất nào cũng có được.
Chuyến đi 4 ngày ở đất nước chùa tháp, chúng tôi không ngờ đã được trải nghiệm qua nhiều cảm xúc và sự khám phá đến như vậy: Rưng rưng xúc động khi ghé thăm đài tưởng niệm quân tình nguyện Việt Nam tại Phnompenh; cảm giác khâm phục và chiêm bái khi tham quan đền bà Pênh - ngôi đền nổi tiếng nhất của Camphuchia; ngỡ ngàng thấy Hoàng cung và chùa Bạc; choáng ngợp bởi vẻ đẹp và sự kỳ vĩ của Angkor Wat; Angkor Thom thanh thản ngắm hoàng hôn trên đồi Bakheng…
 
Những di tích đền đài ở đất nước này mang lại cho du khách cảm giác mỗi bước chân đang chạm vào nghìn năm lịch sử với những cuộc thiên biến kỳ vĩ vượt quá sức tưởng. Khi tôi đứng cạnh một cây Tung hàng trăm năm tuổi tại đền Taphnom (đền mẫu hậu), rễ cây quấn vào từng phiến đá rêu phong cổ kính bỗng thấy mình trở thành một sát na nhỏ bé khôn cùng.
Đi khắp các đền đài, chùa tháp ở Campuchia, cảm giác in lại trong tôi sâu sắc nhất vẫn là sự khâm phục bàn tay khéo léo đến độ tài hoa của người xưa. Mỗi ngôi đền, chùa, tháp cổ đều lưu giữ nhiều cổ vật vô giá, được điêu khắc hoàn toàn thủ công.
 
Từng ngọn tháp cao ngất làm từ đá sa thạch, những hành lang dài ngút tầm mắt, những bức tượng Phật bốn mặt, bức tranh điêu khắc trên đá to nhất, dài nhất của thế giới (chiều cao 2,5m dài hơn 800m), rồi những “Địa ngục – Nhân gian – Thiên đường”…  đều chưa trong đó bao nhiêu giọt mồ hôi và tâm sức, tình cảm người xưa gửi gắm vào đứa con tinh thần của mình. Cảm giác mỗi ánh nhìn xuyên vào lịch sử, chạm vào sự kiên cường, sáng tạo tài hoa của cố nhân ngàn năm trước là bắt đầu từ chính những điều giản đơn ấy…
Dịu dàng Siem Reap
Quãng đường hơn 300km từ Phnompenh đi Siem Reap, chúng tôi dừng chân ở một địa điểm vô cùng thú vị: Chợ côn trùng. Chợ cách thủ đô Phnom Penh chừng 70km về phía bắc, nằm tại tỉnh Kampong Cham có tên là Skun. Ban đầu, nghe lời “hứa hẹn” của hướng dẫn viên du lịch của Vietravel, chúng tôi còn hoài nghi về khu chợ độc đáo này; nhưng có đến tận nơi mới thấy đây lại là một trải nghiệm khó quên với tất cả mọi người.
 
Ở chợ Skun, du khách sẽ thấy bạt ngàn côn trùng với chủng loại phong phú: Cào cào, dế cơm, cà cuống, nhện… Điều khiến ai nấy đều có cảm giác thích thú là có thể dùng tiền Việt để đi chợ mua bán ở Campuchia. Với 10.000 đồng tiền Việt, bạn đã có thể mua được một món cào cào, dế cơm với hương vị rất độc đáo.
“Độc” hơn là món nhện chiên. Dân bản địa bắt loại nhện sống trong vườn tre toàn thân màu đen, to gần bằng quả nhãn lồng, chân dài đến 10cm. Những con nhện “tươi nguyên” được tẩm chút gia vị rồi đem chiên trên chảo dầu nóng. Quả thực ngay cả khi món ăn đã được “trang trí” hoàn chỉnh và bày biện trên đĩa, thực khách phải là người khá can đảm mới dám cầm chân nhện lên và thưởng thức từng “bộ phận”.
 
Ở Siem Reap, điều đặc biệt gây ấn tượng với chúng tôi là đội ngũ cảnh sát du lịch – những người bảo đảm an toàn cho du khách và an ninh tuyệt đối cho khu vực. Dạo chơi trên đường phố Siem Reap, bạn có thể thoải mái đi lại, tạo dáng chụp hình với túi xách bên tay và các vật dụng cá nhân giá trị mà không phải lo lắng sẽ bị cướp giật hay mất trộm. Nhiều năm qua, nỗ lực của ngành du lịch Campuchia nói riêng và Siem Reap nói chung đã khiến nơi đây trở thành điểm đến bình yên, thân thiện và rất ấn tượng với du khách. Cũng như ở chợ Skun, với món tiền vài chục ngàn đồng, bạn có thể lựa chọn được khá nhiều món đồ để mua về cho bạn bè, người thân sau chuyến du lịch với bao nhiêu trải nghiệm thú vị.
Chiều cuối cùng trên đất nước chùa tháp, ai cũng lo mua bán để mang quà về cho người thân. Tôi lựa một món quà mà không nhiều người lựa chọn: Đường thốt nốt. Những thỏi đường màu nâu, đóng thành viên hình tròn, bé như lòng bàn tay có hương vị thanh mát như một món kẹo quê nhà. Quãng về, thiêm thiếp trên chuyến bay của Vietnam Airlines, tôi mơ màng thấy lướt qua trí óc mình hình ảnh kỳ vĩ của đền đài, chùa tháp; những con côn trùng trong khu chợ đông vui… Và sau cùng, một đường phố Siem Reap hiện lên bình yên và thanh thản nao lòng…