Nhạc sĩ, họa sĩ Nguyễn Đức Toàn qua đời vào rạng sáng ngày 7.10 tại Hà Nội. Ông sinh năm 1929 tại Hà Nội là nghệ sĩ ưu tú, nhạc sĩ, họa sĩ và là cựu sĩ quan quân đội mang hàm Đại tá. Ông từng được nhà nước trao tặng Huân chương Độc lập hạng Ba. Năm 2000, ông được trao tặng Giải thưởng Hồ Chí Minh về Văn học nghệ thuật. 

Dù được công chúng biết tới trong vai trò là nhạc sĩ của nhiều ca khúc nổi tiếng như: Quê em, Biết ơn chị Võ Thị Sáu, Ca ngợi Trần Thị Lý, Ca ngợi Nguyễn Văn Trỗi, Hà Nội một trái tim hồng, Chiều trên bến cảng, Bài ca xây dựng... nhưng Nguyễn Đức Toàn vốn được đào tạo về mỹ thuật. Nhạc sĩ Nguyễn Đức Toàn từng theo học vẽ tại trường Cao đẳng Mỹ thuật Đông Dương. 

Bài hát đầu tiên được Nguyễn Đức Toàn sáng tác là bài “Ca ngợi đời sống mới” sáng tác tháng 8.1945 khi tham gia cướp chính quyền tại Hà Nội. Ông tham gia Đoàn kịch Sao Vàng cùng nhạc sĩ Đỗ Nhuận từ năm 1946. 

Một trong những bài hát nổi tiếng nhất của Nguyễn Đức Toàn có thể kể tới là “Quê em”, với lời hát quen thuộc: “Quê em miền trung du, đồng xuôi lúa xanh rờn/Giặc tràn lên thôn xóm/ Dâu bờ xanh thắm, nong tằm chín lứa tơ/Không tay người chăm bón…”. 

Từ năm 1968-1970, nhạc sĩ Nguyễn Đức Toàn tu nghiệp tại Nhạc viện Kiev, Ukraina.Từ đây ông bắt đầu viết các tác phẩm khí nhạc. Sau khi đất nước thống nhất, ông có nhiều ca khúc nhạc nhẹ trữ tình được chú ý như: Từ ngày hôm nay, Tình em biển cả, Chiều trên bến cảng, Hà Nội một trái tim hồng...